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Pour faire face à la majorité des circonstances, bon nombre d’entre nous ont opté pour ce choix de raison alliant compacité, performance et universalité : j’ai nommé le compact. En effet, de nos jours les performances de ces boîtiers en font un choix légitime. Mais pour tous les autres qui ne veulent pas renoncer aux possibilités techniques plus étendues et aux optiques interchangeables, la question du choix des objectifs est récurrente. Voici une liste de suggestions et réflexions pratiques pour envisager votre acquisition d’objectifs photo. Il ne s’agit pas là de vous livrer un guide d’achat sur les objectifs mais plutôt de vous proposer un éventail des possibles selon votre affinité photographique. Soyons clair, le but de cet article est de vous aider à rationaliser votre équipement photographique et bien choisir vos objectifs photo. 

Illustration d'une prise de vue par Erik Mclean
Illustration d'une prise de vue par Erik Mclean

Choisir ses objectifs photo pour toutes les circonstances … vraiment !

La volonté d’optimiser les cailloux (comprendre objectifs photo) que l’on transporte n’est plus une tendance. Elle vient en complément de cette même volonté de réduire le poids de notre équipement global. Notre ou nos objectifs indispensables doivent répondre à 3 caractéristiques :

  • Avoir une plage focale suffisamment large pour s’adapter “ à toutes les circonstances”
  • Être suffisamment lumineux pour photographier “en toutes circonstances”
  • Avoir un encombrement et un poids raisonnable pour être utilisé “en toutes circonstances”.

La performance en basse luminosité des boîtiers reflex ou hybride actuels, permet de s’affranchir en partie de la légitime suprématie des optiques ouvrant à f/2.8 ou moins. Et ça, ça ouvre un bel éventail des possibles. De la même façon, les appareils photo d’aujourd’hui sont bourrés de pixels. Alors pourquoi ne pas en profiter pour cropper de temps en temps quand notre focale est trop courte.

Pourquoi avoir besoin d’objectifs photo polyvalents ?

Les raisons qui nous poussent à plus d’universalité sont essentiellement pratiques :

  • Moins d’équipement à transporter et par conséquent moins de poids et de volume
  • Moins de choix à opérer lors d’une sortie
  • Une meilleure réactivité à photographier dans de nombreuses situations
  • Vouloir photographier plus
  • Changer ses optiques moins fréquemment et préserver durablement la propreté de son capteur
  • Posséder moins d’objectifs pour se recentrer sur des objectifs plus qualitatifs

S’il y a bien une discipline photographique qui réunit toutes ces considérations pratiques c’est la photo de voyage.  Pour ma part, c’est en partie en retour d’un voyage que j’ai sérieusement envisagé une réorientation de mon matériel. Un choix que je ne regrette pas aujourd’hui car j’ai gagné en confort de prise de vue et en nombre d’opportunités photographiques.  Voici donc quelques pistes de réflexions pratiques, pour vous aider à choisir vos objectifs photo.

Le choix 100% zoom

Une démarche a priori en adéquation avec la volonté affichée dans ce billet. On le visse sur le boîtier et c’est parti pour un bon moment. Les fabricants ont compris depuis bien longtemps le souhait des photographes de rationaliser leurs optiques. Leur catalogue comporte de nombreux zooms aux focales étendues.

D’une performance correcte et d’un poids très raisonnable, les zooms font souvent partie des kits boîtier/objectif. On retrouve l’indémodable duo 18-55 mm et 55-200 mm dans le cadre de capteurs APS-C. 

Dans la même logique que ces kits prêts à l’emploi, voici une sélection de zooms qualitatifs faisant partie des objectifs qui peuvent servir en toutes circonstances. Ces optiques allient performance optique, taille contenue et poids raisonnable.

Un objectif à tout faire sinon rien : les zooms à plage focale extrême

Dans cette catégorie figurent les zooms à tout faire avec les limitations que l’on connaît tous : ouverture glissante peu lumineuse, piqué non homogène aux focales extrêmes. Pour le reste ce sont des couteaux suisses 🙂 

Objectif photo Nikon AF-S Nikkor 28-300 mm f/3,5-5,6 G (11,4 cm - 800g)
Nikon af-s Nikkor 28-300 mm f/3,5-5,6 G (11,4 cm - 800g)
Objectif photo Sony 24-240 mm f/3,5-6,3 oss (11,8 cm - 780g)
Sony 24-240 mm f/3,5-6,3 oss (11,8 cm - 780g)
Objectif photo Tamron 18-400 mm f/3,5-6,3 di II vc (12,4 cm - 710g)
Tamron 18-400 mm f/3,5-6,3 di II vc (12,4 cm - 710g)

Les zooms polyvalents (de 24 à 120 mm)

Une solution unique alliant polyvalence, homogénéité optique et ouverture correcte.

Objectif photo Canon ef 24-105 mm f/4 L II usm (10,7 cm - 795g)
Canon ef 24-105 mm f/4 L II is usm (10,7 cm - 795g)
Objectif photo Nikon AF-S Nikkor 24-120 mm f/4 G (10,3 cm - 710g)
Nikon af-s Nikkor 24-120 mm f/4 G (10,3 cm - 710g)
Objectif photo Sigma 24-105 mm f/4 art dg (11 cm - 885g)
Sigma 24-105 mm f/4 art dg (11 cm - 885g)

Les duos gagnants

Il est à noter que la combinaison de 2 zooms représente un poids supérieur aux 2 possibilités précédentes.

Possibilité N°1 : du 24 au 300 mm pour un volume mesuré

Objectif photo Canon ef 24-70 mm f/4 L (9,3 cm - 600g)
Canon ef 24-70 mm f/4 L is (9,3 cm - 600g)
Objectif photo Canon ef 70-300 mm f/4-5.6 is usm (14,3 cm - 1kg)
Canon ef 70-300 mm f/4-5.6 is usm (14,3 cm - 1kg)

Possibilité N°2 : privilégier les grandes ouvertures en APS-C (de 18 à 100 mm à f/1,8)

Objectif photo Sigma 18-35 mm f/1,8 art dc hsm (12,1 cm - 810g)
Sigma 18-35 mm f/1,8 art dc hsm (12,1 cm - 810g)
Objectif photo Sigma art 50-100 mm f/1,8 dc (17 cm - 1490g)
Sigma art 50-100 mm f/1,8 dc (17 cm - 1490g)

Possibilité N°3 : l’indémodable duo gagnant du 24-70 mm et 70-200 mm (de 28 à 210 mm dans l’exemple ci-dessous)

Objectif photo Tamron 28-75 mm f/2,8 di III (11,8 cm - 550g)
Tamron 28-75 mm f/2,8 di III (11,8 cm - 550g)
Objectif Photo Tamron 70-210 mm f/4 di vc usd (17,5 cm - 859g
Tamron 70-210 mm f/4 di vc usd (17,5 cm - 859g)

Possibilité N°4 : Une plage focale XXL avec une grande ouverture aux courtes focales (24-70 mm f/2,8 et 100-400 mm f/5-6,3)

Objectif photo Canon ef 24-70 mm f/2.8 usm II L (11,3 cm - 805g)
Canon ef 24-70 mm f/2.8 usm II L (11,3 cm - 805g)
Objectif photo Sigma 100-400 mm f/5-6,3 dg os hsm contempory (18,2 cm - 1,160kg)
Sigma 100-400 mm f/5-6,3 dg os hsm contempory (18,2 cm - 1,160kg)

Le choix 100% focale Fixe

Au risque d’ouvrir un vieux débat, ne dit-on pas que les focales fixes empêchent le photographe de devenir fainéant ? Choisir ses objectifs photo en 100% focale fixe est une démarche particulière, qui mérite une analyse préalable. Au fil de notre pratique photographique, nous avons tous appris à cerner nos focales “fétiches” selon le sujet photographié. Détenir des focales fixes qui correspondent à notre style de prise de vue permet de capitaliser davantage sur :

  • La performance optique
  • Une plus grande ouverture
  • Un poids plus léger (à relativiser en fonction de l’ouverture de l’objectif)

Vous ne savez pas vers quelles focales vous orienter ?

Analysez donc l’ensemble de vos photos pour connaître vos habitudes photographiques. Il existe par exemple des plugins sur Lightroom qui collectent l’ensemble des exifs de vos clichés, pour vous retranscrire des synthèses graphiques très pratiques sur :

  • Les focales ou plages focales les plus utilisées
  • Les ouvertures les plus exploitées
  • La répartition entre zooms et focales fixes

Une fois la collecte d’informations réalisée, libre à vous de constituer votre duo ou trio gagnant. Attention ne tombez pas dans le piège du “on ne sait jamais ». Restreignez-vous à l’essentiel … à l’indispensable. Si vous jugez que votre plus longue focale est encore trop courte, alors il faudra accepter de cropper un peu dans l’image en post-traitement. Les appareils actuels ne manquent pas de pixels.

Antoine de Saint-Exupéry disait que la perfection est atteinte quand il n’y a rien à retirer. Adaptez cette citation à votre pratique personnelle de la photographie. Voici une suggestion de combinaison d’objectifs indispensables pour photographier en toutes circonstances :

Possibilité 1 : Partir sur le trio des F/1.8 ( 35 mm, 50 mm et 85 mm pour 840g dans l’exemple ci-dessous)

Objectif photo Nikkor 35 mm f/1,8 G (7,1 cm - 305g)
Nikkor 35 mm f/1,8 G (7,1 cm - 305g)
Objectif photo Nikon AF-S Nikkor 50 mm f/1,8 G (5,2 cm - 185g)
Nikon af-s Nikkor 50 mm f/1,8 G (5,2 cm - 185g)
Objectif photo Nikon AF-S Nikkor 85 mm f/1,8 G (7,3 cm - 350g)
Nikon af-s Nikkor 85 mm f/1,8 G (7,3 cm - 350g)

Possibilité N°2 : Accepter le poids des grandes ouvertures (35 mm f/1,4, 50 mm f/1,4 et 135 mm f/1,8)

Objectif photo Sigma art 35 mm f/1,4 hsm (9,4 cm - 665g)
Sigma art 35 mm f/1,4 dg (9,4 cm - 665g)
Objectif photo Sigma 50mm art dg hsm f/1,4 (10 cm - 815g)
Sigma art 50mm f/1,4 dg (10 cm - 815g)
Objectif photo Sigma 135 mm f/1,8 dg (15 cm - 1,130g)
Sigma 135 mm f/1,8 dg (15 cm - 1,130g)

Possibilité N°3 : Introduire la stabilisation dans une combinaison minimaliste (35 mm et 85 mm)

Objectif photo Tamron sp 35 mm f/1,8 di vc usd (8,1 cm - 479g)
Tamron sp 35 mm f/1,8 di vc usd (8,1 cm - 479g)
Objectif photo Tamron 85 mm f/1,8 di vc (8,9 cm - 660g)
Tamron 85 mm f/1,8 di vc (8,9 cm - 660g)

Possibilité N°4 : Tout miser sur la légèreté et de la compacité ( 35 mm, 55 mm et 85 mm pour moins de 800g dans l’exemple ci-dessous)

Objectif photo Sony Zeiss 35 mm f/2,8 FE (3,7 cm - 120g)
Sony Zeiss 35 mm f/2,8 FE (3,7 cm - 120g)
Objectif photo Sony Zeiss 55 mm f/1,8 FE (7 cm - 281g)
Sony Zeiss 55 mm f/1,8 FE (7 cm - 281g)
Objectif photo Sony 85 mm f/1,8 FE (8,2 cm - 370g)
Sony 85 mm f/1,8 FE (8,2 cm - 370g)

Le choix de la mixité : focale fixe et zoom

Et si pour choisir ses objectifs photo, on prenait le meilleur des 2 mondes ? C’est-à-dire la souplesse d’un zoom pour parer à toutes les situations de cadrage et de composition et la focale fixe pour compenser une faible luminosité, tout en bénéficiant d’une discrétion accrue et d’un poids raisonné.

Pour mieux se rendre compte de la complémentarité de cette combinaison, essayez de vous projeter en train de vous balader sereinement avec votre appareil. Le zoom sera vissé sur le boîtier et la focale fixe occupera une faible place dans votre sacoche ou même votre poche. Dans ces conditions, vous pouvez être réactif sans sacrifier votre confort. Bref, que du plaisir 🙂 . 

Une fois la considération économique mise de côté, on peut légitimement penser que le choix d’un zoom sera plutôt aisé, contrairement au choix de la focale fixe, qui mérite là encore une réflexion personnelle. À l’image (applaudissez à la métaphore) des deux précédents chapitre voici une suggestion de combinaisons, capables de vous satisfaire dans (presque) toutes les circonstances.

Possibilité N°1 : Complémentarité entre grand angle et téléobjectif (17-35 mm f/2,8-4 et 85 mm f/1,4)

Objectif photo Tamron 17-35 mm f/2,8-4 di (8,4 cm - 460g)
Tamron 17-35 mm f/2,8-4 di (8,4 cm - 460g)
Objectif photo Canon ef 85 mm f/1,4 L usm (10,5 cm -950g)
Canon ef 85 mm f/1,4 L usm (10,5 cm -950g)

Dans une autre variante (15 mm f/2.4 et 35-150 mm f/2,8-4)

Objectif photo Irix 15 mm-f/2,4 firefly (10 cm - 608g)
Irix 15 mm-f/2,4 firefly (10 cm - 608g)
Objectif photo Tamron 35-150 mm f/2,8-4 di vc (12,7 cm - 786g)
Tamron 35-150 mm f/2,8-4 di vc (12,7 cm - 786g)

Possibilité N°2 : Se donner la possibilité d’une grande ouverture (24-105 mm f/4 et 35 mmf/1.4)

Objectif photo Sigma 24-105 mm f/4 art dg (11 cm - 885g)
Sigma art 24-105 mm f/4 dg (11 cm - 885g)
Objectif photo Tamron sp 35 mm f/1,4 di usd (10,5 cm - 815g)
Tamron sp 35 mm f/1,4 di usd (10,5 cm - 815g)

dans une autre variante économique (18-300 mm f/3,5-6,3 et 50 mm f/1,8)

Objectif photo Sigma 18-300 mm f/3,5-6,3 macro contemporary (10,2 cm - 550g)
Sigma 18-300 mm f/3,5-6,3 macro contemporary (10,2 cm - 550g)
Objectif photo Canon ef 50 mm f/1,8 stm (3,9 cm - 159g)
Canon ef 50 mm f/1,8 stm (3,9 cm - 159g)

Possibilité N°3 : pour le clin d’oeil au photographe nature que je suis 😀(transtandard 24-70 mm f/2,8 et 100 mm macro f/2,8)

Objectif photo Tamron 24-70 mm f/2,8 G2 (11 cm - 904g)
Tamron 24-70 mm f/2,8 G2 (11 cm - 904g)
Objectif photo Canon ef 100 mm f/2.8 macro (12,3 cm - 625g)
Canon ef 100 mm f/2.8 macro L is (12,3 cm - 625g)

Choisir ses objectifs : une synthèse entre qualité et confort

Cet article n’a pas vocation à recenser toutes les combinaisons possibles pour satisfaire la plupart des circonstances. C’est d’ailleurs la raison pour laquelle toutes les grandes marques que nous connaissons n’y figurent pas forcément. J’ai pris également le parti de suggérer des combinaisons à 2 ou 3 objectifs photos. Cependant, je suis conscient que pour certaines personnes il n’existe qu’un seul objectif photo indispensable. En dehors de mon activité de photographe nature,  j’ai opté pour le mix zoom et focale fixe (un zoom grand angle type 16-35 f/4 et un 50 mm à grande ouverture pour un poids d’environ 700g) en ballade photo standard.

Photographier plus et bien sans sacrifier son confort : telle est l’idée principale que j’ai voulu partager ici. 

N’hésitez pas à partager en commentaire votre propre expérience en la matière et comment vous avez construit ou renouvelé votre parc d’objectifs.

Auteur

Photographe passionné spécialisé dans la macro et proxi photographie créative. Amoureux de la nature et aussi un peu geek sur le matériel photographique 🙂.

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